いざ酒造りの現場へ! 「ほうらいせん吟醸工房」に潜入 | 【公式】愛知県豊田市の観光サイト「ツーリズムとよた」

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<稲武>いざ酒造りの現場へ! 「ほうらいせん吟醸工房」に潜入

掲載日:2019年12月2日(月)



  • いざ酒造りの現場へ! 「ほうらいせん吟醸工房」に潜入
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ほうらいせん吟醸工房

「蓬莱泉」ブランドで有名な関谷醸造の第二工場「ほうらいせん吟醸工房」。日本酒の持つ魅力を多面的に発信したいという思いから、酒造り体験やオーダーメイドの酒造りなど一般の方にも工場を開放しています。
名古屋国税局酒類鑑評会で3品が優等賞を受賞している関谷醸造の酒造りとは、一体どのように行われているのでしょうか。

まずはお米のこと。「酒質を決めるもっとも大事な要素の1つが米」と考える関谷醸造では、関谷健氏がアグリ部門を立ち上げ、設楽町に山田錦を片親にした愛知県の酒米「夢山水」を生産。ちなみにこの「夢山水」は、たんぱく質の含有量が少なく、精米後の脂肪類も少ないため、とても綺麗で雑味のないお酒になるそうですよ。
例えば、フランスワインでいうと、ブドウ畑を所有し、ブドウの栽培・醸造・熟成・瓶詰までを自分たちで行う生産者のことをボルドーでは「シャトー」、ブルゴーニュでは「ドメーヌ」といいますが、関谷醸造も目指すところは同じなのかもしれませんね。

さて工場は2階から見学ルートがスタート。まず初めに見たのが「洗米」の作業です。
意外と難しい米の扱いは、全自動ではできません。米は、品種や産地、その日の気温や水の温度によっても、吸水量が微妙に変化します。これによって麹造りや酒母造り、醪の管理など、後の行程に大きく影響してくるため、水分量の見極めが肝心なのです。機械を使っても、この塩梅は実は人間の仕事なのですね。

この工程は甑です。昔は、和釜を火で炊き上げ、釜の水を減らし、乾いた蒸気を酒米にあてていた作業を蒸気ボイラーで行っています。ボイラーのバルブを杜氏が管理し、火力の調整を行うことで、理想とする外硬内軟な蒸米を炊き上げています。

こちらは、仕込みタンク。タンクは1階に設置してあり、2階のフロアに見えるのは、上部の口だけ。長い櫂で攪拌させてもらいましたが、下向きで作業できるので、思ったよりは楽に動かすことができました。

また、こちらが搾り。機械そのものが結構高いところにあり、これははぎ取った酒粕を下で直接受けられるようにしているとか。こちらも作業が楽ですね。
いくつか工程を見ていく中で、清潔なのはもちろん、働く人たちがストレスなく動けるようにレイアウトを変えているのが印象的です。機械による省力化を進めながら、妥協なく高い品質を求めていく姿勢に心を動かされました。

吟醸工房で実際に酒造りを体験すると、きっとこのレイアウトがいかに蔵人にとって使いやすいかが体感できることでしょう。歴史ある酒蔵としても面白いですが、企業としても新しさを感じます。見学が終わるころには、すっかりこの蔵のファンになってしまいました。

最後は1階の売店へ。ここのおすすめは、量り売り。火入れ(加熱殺菌)もアルコール度数の調整のための加水もしない生原酒が並びます。こちらは蔵元ならではですね。
またおみやげには、「吟醸工房」で醸している原酒仕上げの「一念不動」はいかがでしょうか。地元の澄んだ水、吟醸工房の手作り麹で生み出されるこの酒は、蔵の強みを生かし、すべてが無加水の熟成原酒。米の旨さをしっかりと引き出した正統派の日本酒になっています。飲んでみると、奥行きを持つボディに澄んだ果実味と爽やかさを併せ持つ柔らかな味。小さな蔵のこだわりの酒、のむほどにその本気度が伝わってきますよ。

この吟醸工房では、見学専用通路からいつでも工房見学が可能です。また「日帰り酒造り体験コース」も開設していますので、ぜひ体験してみてください。酒造りの蒸し・放冷作業や、日本酒講座のほか、きき酒や昼食つきのユニークなプログラムです。また、大勢の友達とグループで酒造りもできますよ。720mlで100本、1.8lでは40本作れるので、こちらも人気です。日本酒の楽しみ方が広がる「ほうらいせん吟醸工房」、ぜひ遊びにきてください!

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